Lisboa  - Chamaram-lhe Operation Daybreak. No dia 29 de Abril de 1992, seis jovens oficiais invadiram o gabinete do Presidente Joseph Momoh, no centro da capital da Serra Leoa, depois o Lodge Presidencial, no outro lado de Freetown. Encontraram o Chefe de Estado, que consideravam incapaz de acabar com a guerra civil que durava há já um ano, escondido na casa de banho, de roupão. Meteram-no num helicóptero e levaram-no para o exílio, na Guiné Conacri.


*Tânia Pereirinha
Fonte: REVISTA 'SÁBADO'


DITADOR 1 2Estava dado o golpe de Estado. Dos seis insurrectos, Valentine Strasser era o que tinha a maior patente (capitão), o que falava melhor inglês (o que não quer dizer que dominasse o idioma) e o mais facilmente manipulável, segundo alguns analistas. Para a história ficou como o Chefe de Estado mais jovem do mundo. Filho de um professor e de uma pequena empresária, Valentine Esegragbo Melvin Strasser chegou ao poder três dias depois de fazer 25 anos. E lá ficou até aos 29, idade com que foi metido à força num helicóptero com destino à Guiné Conacri.


Duas décadas depois, aos 45 anos, vive novamente em Freetown. Não no imponente Kabasa Lodge, para onde se mudou depois do golpe de Estado, mas na casa da mãe, num subúrbio pobre da capital. Passa os dias de calções, em tronco nu, no alpendre à beira da estrada, muitas vezes de garrafa de gin na mão. Não tem trabalho, recebe uma pensão do Governo, de 200 mil leones por mês – 34 euros. Nem para comprar um telemóvel tem dinheiro. Mas já foi pior: até há alguns meses só tinha direito a 11 euros. A pensão é, talvez, a única coisa que lhe resta dos anos que passou a governar o país, com sucessivos confrontos entre o exército e a Frente Unida Revolucionária (RUF). A guerra acabou em 2002.


Chegou a ordenar a execução de 29 pessoas, suspeitas de um golpe de Estado – que nunca aconteceu–, contra o seu governo. Foram todas consideradas inocentes, anos mais tarde. Mas Valentine nunca se arrependeu. “Vai-te f...! No Texas matam pessoas todos os dias!”, respondeu ao repórter da revista britânica New Statesman, quando questionado sobre as mortes. Também não admite que foi deposto em Janeiro de 1996. Diz que simplesmente se retirou depois de os seus 10 anos de serviço militar obrigatório terem terminado.

 Ainda foi admitido na Universidade de Warwick, no Reino Unido, para completar os estudos secundários e licenciar-se em Direito. Mas acabou por ser obrigado a fugir, depois de a sua cara começar a aparecer nos jornais, onde era apelidado de Antigo Ditador.



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